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Courtrai, una ciudad medieval belga

Jun 5, 2012

Courtrai  es una localidad y comuna flamenca de Bélgica , ubicada  en la provincia de Flandes Occidental y próxima a la frontera con Francia. Se rata de una histórica ciudad de aspecto medieval con edificios antiguios, una animada  vida cultural y una situación privilegiada, entre Brujas, Gante y Lille.

El centro de la ciudad  todavía conserva la Grote Markt, una torre del siglo XIV. Es el único resto del pequeño mercado de tejidos, que está adornado por dos estatuas que dan las horas, reproducción de los originales llevados por Felipe el Atrevido a Dijon en 1382, y con el monumento a los caídos adosado.

Al norte de la plaza se alza el Stadhuis, edificio gótico-flamígero de principios del siglo XVI, restaurado  en varias ocasiones. En el interior se pueden contemplar la Sala de los Regidores y la Sala de Consejo, en las que sobresalen dos chimeneas góticas-flamígeras de 1527. Al este de la plaza está la iglesia de Sint Maarten, de estilo gótico y erigida en el siglo XV.

A renglón seguido, iremos a la plaza de Vrouwekerk. La estatua de la condesa de Flandes, Juana de Constantinopla adorna la plaza. Asimismo, hay 41 preciosas casitas del siglo XVII, con frontones calado; en el número 27,  existe un pequeño museo local. En esta plaza, destaca la iglesia de Nuestra Señora, edificio gótico fundado por el rey Balduino IX de Constantinopla y construido entre los siglos XIII y XIV.

Partiendo hacia la izquierda de esta iglesia se llega hasta dos imponentes torreones cilíndridos de los siglos XII-XIII, erigidos como guardias de un puente sobre el Leie, que son el único resto de las murallas destruidas por Luis XIV de Francia en 1684; sobresalen como el monumento emblemático de Courtrai.

Finalmente, se puede disfrutar con dos notables museos. El Broelmuseum es un museo que se divide en tres secciones: bellas artes, artes decorativas y arqueología. Y el Vlasmuseum es una granja de 1870 que ha sido reconvertida en Museo Nacional de Lino.

Foto vía Belgium View