La Calzada del Gigante, un hito de Irlanda del Norte

La Calzada del Gigante es el único lugar de Irlanda del Norte que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por parte de la Unesco. Además,  es una  Reserva Natural Nacional. Atrae a numerosos turistas año tras año.

Se piensa que la Calzada del Gigante se conformó hace más de 60 millones de años, cuando una serie de erupciones volcánicas subterráneas provocaron que una enorme cantidad de basalto líquido fuera expulsado a la superficie. Al enfriarse, el basalto se encogió y se quebró en las 37.000 columnas hexagonales que se pueden ver actualmente, extendiéndose desde los acantilados hasta el mar.

Se encuentra en la costa nororiental de la isla de Irlanda, a unos 3 kilómetros de Bushmills en el Condado de Antrim (Irlanda del Norte). Se puede llegar en coche tanto desde Derry como desde Belfast.

Se trata de un lugar singular y mágico que ha dado origen a varias leyendas, la más popular cuenta que el guerrero gigante, Finn MacCool, erigió la calzada sobre el mar hasta la isla de Staffa (Escoci), donde residía su amante. Otra leyenda explica que son las piedras que se arrojaban los gigantes Finn de Irlanda y Bennadonner de Escocia debido a su enemistad.

La costa de la Calzada del Gigante es fascinante por sí misma, con maravilosas cuevas para visitar (algunas a pie y otra en barca), castillos en ruinas y preciosas bahías de arena.

El castillo de Dunluce, del siglo XIII, está colgado sobe una roca conectada al continente por un puente que atraviesa un amplio  barranco. El castillo Dunseverick es una fotificación más antigua ubicaa al este de la Calzada del Gigante,  e incluso más al este se divisa  al castillo Kinbane, del siglo XVI.

Asimismo, la isla Rathlin está a 8 kilómetros de la costa de Ballycastle. Su principal interés  es la cueva Bruce, en la que en 1306, Robert Bruce, rey de Escocia, tuvo la inspiración de recuperar a su país merced a una araña.

El Centro para visitantes de la Calzada del Gigante abre todo el año. Se halla situado a un kilómetro de la Calzada, y ofrece servicio de autobús hasta las piedras. También se pueden visitar a pie.

Foto vía La Aventura en Irlanda