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El Panteón, una joya romana

May 15, 2012

El Panteón, cuya magnífica silueta ha permanecido intacta después resistir los usos y costumbres de casi dos mil años  desde su construcción, es el edificio de la antigua Roma que se halla en mejor estado de conservación y uno de aquellos sitios que se vuelve más fascinante cada vez que se conoce. Refleja maravillosamente el inmenso esplendor de la civilización romana.

El Panteón se encuentra en la plaza della Rotonda, entre la Fontana de Trevi y la plaza Navona. Abre de lunes a sábado desde las 8.30 a las 19.30 horas, y el domingo desde las 9.00 a las 18.00 horas; entrada gratuita.  

Dedicado a “todos los dioses”, recibe su nombre de las palabras griegas pan (todo)  y  theos (dios). Se alza sobre el mismo emplazamiento en el que el general Marco Agripa, yerno de Augusto, erigió el templo origjnal en el 27 a.C., y si bien  fue Adriano el que mandó construir el actual Panteón, entre los años 118 y 125 d.C., el nombre de Agripa también aparece en la inscripción de la fachada.

El solemente interior incita a dedicarse a la arquitectura. Se encuentra  decorado con columnas corintias y un frontón triangular que se supone que fue diseñado para ocultar la cúpula. La altura y el diámetro interior llegan a los 43,3 metros, y la impresioannte cúpula, una semiesfera perfecta, cuya bóveda es la más grande del mundo jamás levanta, está considerada como el mayor logro de la arquitectura de la Roma antigua.

Una abertura de nueve metros  en la bóveda, el óculo, facilita la entrada de luz, además de significar la unión simbólica entre el templo y los dioses. El peso de la cúpula está sostenido por arcos de ladrillo insertados en las paredes.

Después de  ser abandonado por los primeros emperadores cristianos, el templo fue donado al papa Bonifacio IV por el emperador bizantino Focas en  608, y fue dedicado a la Virgen y los mártires. Está fue la primera vez que un templo pagano se transformaba en iglesia, lo que le salvó del deterioro que provocó el derrumbamiento de otras estructuras.

Foto vía Capitales del mundo