Principado de Mónaco, el paradigma del lujo

Mónaco es uno de los estados soberanos más pequeños del mundo y un paraíso fiscal cuyos 5.000 súbditos no pagan impuestos. Está situado entre el Mar Mediterráneo y Francia, en la Riviera francesa.Conocido mundialmente pro su casino, la familia principesca o la Fórmula 1. Además, recibe numerosos turistas cada año que le hacen competir con Niza o Cannes.

La ciudad antigua, que ocupa el peñón, esá situada a 60 metros sobre el nivel del mar, en una privilegiada terraza que custodia la bahía. De su ubicación toma su nombre, Le Rocher (La Roca). Desde la Place du Palais uno se puede asomar a todo el puerto hacia Montecarlo. Ademas, sobresale  el Palais du Prince.  El Musée Napoléonien ocupa una de las alas del Palais du Prince. Exhibe uan colección de documentos y material histórico como armas y medallas de los Bonaparte.

El barrio antiguo consta de pequeñas callejuelas que tejen un interesante paseo entre la catedral y el palacio de Justicia. Sobre los restos de la antigua iglesia de San Nicolás se erige en piedra blanca la hermosa catedral, un joya del estilo neorrománico. Asimismo, hay que visitar el Musée Océanographique.

El Casino de Montecarlo está formado por varios edificios de distintas épocas. El más antiguo, cuya fachada se asoma al mar, data de 1878 y consta de salas públicas y otras privadas, además de las famosas salas de juego.

El edificio de la Opera fue en su época una construcción revolucionaria al carecer de palco. La pequeña sala recuerda a la Belle Epoque. El Jardin Japonais reconstruye al detalle una playa japonesa y es más que recomendable pasear por él. En la misma calle, el Musée National de Muñecas y Autómatas muestra cientos de muñecas antiguas y un gran belén napolitano del siglo XVIII.

Por otro lado, el barrio de la Condamine es la zona comercial de Mónaco. El puerto tiene como reclamo principal los lujosos yates que atracan en él a lo largo de todo el año. En el extremo norte de la plaza principal, la iglesia Sainte-Dévote.

Foto vía Tripwolf