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Riga, una belleza letona

May 31, 2012

Riga es la capital de Letonia y  la ciudad más grande y cosmopolita del mar Báltico. Su ascenso a la fama tiene mucho que ver con que  luce  más edificios art noveau que ninguna otra localidad europea, además de varios edificios del siglo XIX. El centro histórico de Riga  fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Riga se fundó en el año 1201 y durante los siguientes 800 años fue ocupada por alemanes, polacos, suecos y rusos. Finalmente, en 1991, Letonia obtuvo su independencia tras bastantes años de dominio soviético.

Riga está llena de joyas arquitectónicas tanto antiguas como relativamente modernas. Los mejores edificios residenciales medievales son los Tres Hermanos, una preciosa hilera de casas, la antigua data del siglo XV. La catedral Doma domina la ciudad antigua. Se fundó en  1211 y desde entonces ha sido parcialmente destruida y reconstruida en varias ocasiones.

El casco antiguo de Riga está repleto de calles y plazas de edificios alemanes de los siglos XVI y XVII, decoradas con tallas y estatuas. Así, sobresale el Melngalvju nams (una cofradía de mercaderes extranjeros y solteros), un espléndid edificio gótico y que hoy en día ahora se utiliza para reuniones de Estado.

Las construcciones art noveau se levantan a las afueras de la ciudad antigua. Destacan  sus calles enteras llenas de llamativas joyas arquitectónicas. El bello grupo de edificios de la calle Alberta fue diseñado por Mihail Eisenstein, padre del conocido director de cine  ruso Sergei Eisenstein.

Otros lugares que hay que ver en  la capital letona son el castillo de Riga; la iglesia de San Pedro; la Casa del Gato; el Palacio de la Cultura; el Museo de la Ocupación; el Museo Etnográfico; el Monumento a la Libertad; y la Iglesia de San Juan.

Por último, Riga acoge bastantes instituciones académicas y presenta una gran importancia comercial e industrial en la región báltica. Desde el auge de los vuelos baratos en Europa, Riga se ha erigido en un destino turístico de primer nivel

Foto vía Dotriga