Las gargantas del Verdon, una joya natural gala

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Las gargantas del Verdon se ubican en la región de Haut-Var, en Provenza (Francia). Se trata de una preciosa y gran sima que ha sido atravesada por el río Verdon a lo largo de los siglos. Hay carreteras a ambos lados de la garganta, que alcanza los 800 metros de profundidad en algunas zonas. El circuito completo llega a los  130 kilómetros de longitud, en tanto que en su fondo al estrecho río serpentea a lo largo de los 21 kilómetros de la garganta, hata llegar al lago artificial de Sainte-Croix.

Es la garganta  más grande de Europa, con frecuencia  llamada el “Gran Cañón” europeo. Toda una maravilla natural. Se encuentra a mitad de camino entre Aviñón y Niza.

La conformación de estas gargantas es una consecuencia de la erosión del agua sobre la blanda piedra caliza durante 25 millones de años. El agua fue de manera gradual abriéndose camino entre la meseta de piedra caliza, formando cuevas y túneles.

Estas cavernas fueron aumentando de tamaño hasta que la parte superior de la meseta se hundió, componiendo esta espectacular garganta en forma de V. En algunos sitios, las paredes alcanzan los 1.500 metros de altura, sin embargo al pie del valle ésta puede tener sólo 6 metros de ancho. En 1997, se creó el parque natural regional de Verdon con el objetivo de proteger este entorno hermoso.

En 1905, el espeleólogo Edouard Alfred Martel y su equipo exploraron el lugar, que hasta entonces  era desconocido salvo para los lugareños. Inmediatamante la garganta se convirtió  en una atracción turística, y en la actualidad existen miradores como el de los Balcons de la Mescla, donde la gente se para a contemplar las vistas espectaculares sobre el valle.

Al oeste de éstos, la carretera ha sido diseñada para conseguir las mejores vistas posibles, pero los conductores tienen que estar atentos al volante ya que la carretera resulta algo traicionera.

Finalmente, es un sitio  idela  para practicar la escalada (para lo que se recomienda el uso de ropa y calzado Outdoor e incluso más profesional), el parapente, el puenting y los deportes en aguas bravas como el kayak y el piragüismo.