Verdún, una ciudad marcada por la Gran Guerra

Verdún es una localidad con una particular historia que se encuentra en la región de Lorena, departamento del Mosa (Francia).  Verdún siempre estará asociada a la sangrienta batalla de Verdún de 1916-1917 durante la Gran Guerra o la 1ª Guerra Mundial. Aproximadamente un millón de soldados murieron durante cerca de 12 meses de combate; sin duda alguna, la peor batalla de esta guerra mundial.

Cuando uno viaja Verdún y sus alrededores no puede dejar de pensar en los inumerables soldados que cayeron durante aquella fatídica batalla. Es un lugar que emociona y llega al corazón. No deja indiferente a nadie. Verdún es un claro ejemplo de la barbarie de la guerra.

Durante la batalla de Verdún, los alemanes intentaron asestar un duro golpe a la moral francesa destruyendo los fuertes de Douaumonut y Vaux y la conquistada Verdún, la fortaleza nordeste de Francia. Los galos lucharon para prevenir que la ciudad fuera tomada. No fue hasta 1918 cuando los alemanes se retiraron de sus posiciones justo a unos cinco kilómetros de la ciudad.

Hoy en día, se pueden visitar diversos monumentos conmemorativos, lugares de batalla y cementerios en las colinas de las afueras de Verdún, al norte. En esta devastada región quedaron  arrasados nueve pueblos; el Musée-Memorial de Deuaumont narra su historia. Cerca de aquí, el Ossuaire de Douaumont contiene los huesos sin identificar de casi 130.000 franceses y alemanes.

Uno de los  monumentos más destacados es  el monumento conmemorativo de Rodin. Representa la figura alada de la Victoria incapaz de volar porque ha quedado atrapada entre los restos de un soldado muerto.  Por otro lado, Verdún fue fuertemente fortificada durante siglos. La almenada Porte Chaussée, puerta medieval sobre el río, sigue custodiando la entrada este de la ciudad, y es la más impresionante de las fortificaciones que continúan en pie.

Aunque dañada por la guerra, la Citadelle de Verdun conserva su torre del siglo XII, única reliquia de la abadía original que Vauban incorporó a su nuevo diseño militar, ahora la Citadelle Souterraine, que representa el papel de Verdún durante la 1ª Guerra Mundial. Las casamata de la ciudadela se convierten en siniestras trincheras y la presentación concluye mostrando como fue elegido el Soldado Desconocido para la tumba simbólica bajo el Arco de Triunfo  París.

Foto vía Tal Vez Inútil