El Palacio de Westminster en Londres

El Palacio de Westminster es el monumento más famoso de Londres. Es la sede del Parlamento británico compuesto por la Cámara de los Comunes y la Cámara de los Lores.

El Palacio de Westminster con el Big Ben (la torre de St. Stephen) a su derecha junto al río Támesis es un icono de la capital inglesa. Es Londres en estado puro, el corazón londinense. Cita ineludible cuando se viaja a Londres.

En el siglo XI, el palacio de Westminter original fue edificado por Eduardo el Confensor, a orillas del río Támesis. Fue palacio de monarcas ingleses hasta que Enrique VIII lo abandonó tras su incendio. Además, ha sido sede del gobierno desde muchos años.

En 1834, el viejo palacio quedó casi derruido por un incendio pues sólo aguantaron en pie el Salón Westminster y la torre de Joyas. Sir Charles Barry y AWN Pugin lo reconstruyeron y diseñaron el espléndido complejo neogótico de hoy en día.

Cualquiera puede asistir a las sesiones de la Cámara de los Comunes y de la Cámara de los Lores toda vez que abren al público durante la semana a distintas horas. Hay que esperar una larga cola, someter a unas exhaustivas medidas de seguridad y buscar un asiento libre en la  conocida galería de los extraños.  Incluso en agosto y septiembre, cuando no hay sesiones del Parlamento, se puede completar una visita guiada a todo el recinto.

El Big Ben es mundialmente conocido. Es la Torre de St. Stephen construida en 1858. El Big Ben en realidad es el nombre de la campana de 13 toneladas que existe en su interior. El sonido de las campanadas del Big Ben es un icono universal. Cada cinco años, expertos alpinistas la limpian en profundidad. En el lado contrario del edificio está Victoria Tower, terminada en 1860.

La mejor vista de todo el complejo se obtiene desde la parte este de Lambeth Bridge. De noche, las torres inundadas de luz y sus agujas tienen un aspecto muy romántico.

Para llegar al Palacio de Westminster, la estación de Metro más cercana es Westsmister. También resulta una gran idea acercarse dando un paseo por las orillas del río Támesis para empaparse de la belleza del lugar.

Foto vía Femmely
Info de Londres: http://www.viajaralondres.com