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La Colegiata de Sainte-Gertrude, una maravilla belga

Feb 4, 2012

Nivelles es una ciudad industrial situada en la provincia de Brabante en la región de Valonia (Bélgica). Se extiende en torno a un monasterio de monjas, fundado hcia el año 650 por la princesa carolingia Santa Gertrudis.

En esta localidad valona, sobresale la Colegiata de Sainte-Gertrude, uno de los edificios  más importantes de Bélgica y una obra maestra de la arquitectura románica renana. Se construyó sobre otro edificio anterior, pero imprimiéndole características muy particulares. Fue erigida entre los siglos XI y XII, y ha sido clasificada como uno de los mayores patrimonios de Europa.

La iglesia aparece como una masa compacta de ladrillo, con dos transeptos y dos coros contrapuestos (planta bicéfala). Hacia el año 1000 se construyó el transepto occidental y en 1046 se consagró la nave. Al finales del XI se inició la construcción del transepto oriental y del coro; pocos después, en el siglo XII se construyó el coro occidental, que quedó englobado en un formidable antecuerpo, modificada en el XVII con la contrucción de la pesada torre tardogótica.

De la construcción original son: las torres cilíndricas de los lados del antecuerpo, la torre Madame en recuerdo a la abadesa fundadora y la torre Jean Nivelles.

El interior está dividido en tres naves, separadas por arcos sobre pilares cuadrados. Tienen gran interés las puertas del antecuerpo, adornadas en su interior con preciosas esculturas mosanas del siglo XII: en la portada meridional, el arcángel San Miguel y en la septentrional , el Sansón.

Por otro lado, desde la cripta se accede a los vestigios de las iglesias anteriores: la iglesia merovingia  y la iglesia carolingia. Asimismo, desde la nave izquirea de la iglesia se accede al claustro que conserva una ala original del siglo XIII.

Por último, en el tesoro, instalado en la sacristía del siglo XIV, se conserva lo que queda del cofre de Santa Gertrudis, obra maestra de la orfebrería de la parte septentrional de Francia (siglo XIII), que fue casi destruida en el incendio de 1940.

Foto vía Piplenter