Bitlis, una maravilla turca

El pueblo de Bitlis se encuentra en un oasis verde en medio de la región del mismo nombre, junto a una afluente del río Tigris y enclavado en las montañas del este de Anatolia (Turquía). Situado a 1.500 metros sobre el nivel del mar, el pueblo está rodeado de nogales, y es también un importante centro de producción de tabaco y miel.

Si uno viaja a la zona de Anatolia, debe acudir a este precioso paraje. Se puede llegar en avión hasta Van. La provincia de Bitlis es una región que cautiva al turista. Si hay suerte se pueden ver los famosos gatos van. La mejor época para ir es en primavera o a principios de verano.

El monumento más visitado del pueblo es el castillo bizantino, cuyas torres poligonales sobresalen por encima de la mezquita Ulu del siglo XII, la madraza Serefhan, la mezquita Serefi y el mausoleo Bayindir Kumbet. todos construidos con la oscura piedra local. En el pueblo hay muchos edificios con inscripciones armenias sobre las puertas, y el cementerio Seljuk tiene tumbas con inscripciones del siglo XII.

Hay mucho más que ver en los alrededores: del lago Van (o Van Gölü, el lago más grande de Turquía, que tiene casi el tamaño de Luxemburgo) no sale ningún río, por lo que los manantiales de azufre de su interior hacen que el agua sea muy salina. Esta zona es el hogar de los famosos gatos van, que tienen el pelo largo y blanco, un ojo azul y el otro amarillo. Les gusta nadar en el lado, donde cazan una variedad de carpa pequeña y exótica.

Ahlat, algo más al norte, fue la capital del principado Seljuk en el siglo XII. Hoy en día, el casco viejo está abandonado y tiene el aspecto de un museo al aire libre, con restos de diversos edificios selyuks, mausoleos y tumbas con inscripciones.

Más adelante, se encuentran los restos de la antigua ciudad de Adilcevaz, donde se han hecho importantes hallazgos, y al oeste se halla el castillo de Kef. Por último, la isla de Akdamar Adasi, en el extremo sudoeste del lago, es el emplazamiento de una exquisita iglesia armenia del siglo XII.

Foto vía FlickRiver